Čo sú antioxidanty?

Čo sú antioxidanty?
3. marca 2017 13:20

Antioxidanty sú dnes častou témou hovorov nielen medzi odborníkmi, ale aj medzi "obyčajnými" ľuďmi. Doplnky stravy s obsahom antioxidantov si môžete kúpiť v každej lekárni a tieto látky sú taktiež vďačnou témou článkov v novinách aj na internete.

  1. Čo sú antioxidanty a ako fungujú?
  2. Ako antioxidanty tak voľné radikály sú pre život dôležité
  3. Antioxidanty sú pre život dôležité a nachádzajú sa v rade rôznych druhov potravín
  4. Druhy antioxidantov v potravinách
  5. Mali by ste užívať doplnky stravy s antioxidanty?
  6. Čo si z tohto článku odniesť?

Napriek tomu však len veľmi málo ľudí vie čo vlastne antioxidanty sú a ako fungujú.

Problematika antioxidantov je celkom zložitá, ale tento článok vám všetko dôležité o antioxidantoch vysvetlí tak, že to pochopí aj úplný laik.

Čo sú antioxidanty a ako fungujú?

Aby ste dokázali porozumieť tomu ako antioxidanty fungujú, je potrebné začať na úrovni molekúl ...

Ako viete, tak všetko okolo nás (a vlastne celý vesmír) sa skladá z atómov.

Atómy obsahujú jadro, v ktorom sa nachádza protóny a neutróny a okolo jadra obiehajú elektróny.

Tu je jednoduchý obrázok atómu.

Z čoho sa skladá atóm?

Z čoho sa skladá atóm?

Tie modré guľôčky s písmenom E značí elektróny, ktoré majú záporný (-) elektrický náboj. Kým protóny (červené guličky) majú kladný (+) elektrický náboj a neutróny (žlté guličky) sú bez náboja.

Spojením dvoch a viac atómov vznikajú molekuly.

Ľudské telo sa skladá z bielkovín, tukov a deoxyribonukleových kyselín (DNA), čo sú v podstate obrovské molekuly tvorené stovkami až tisíckami vzájomne spojených atómov.

Toto je obrázok molekuly mastnej kyseliny. Každá "gulička" predstavuje jeden atóm:

Model reťazca mastné kyseliny

Model reťazca mastné kyseliny

Ľudský organizmus (rovnako ako organizmus ďalších živočíchov) si zachováva stálosť vnútorného prostredia vďaka chemickým reakciám. Všetky chemické reakcie, ktoré organizmus potrebuje na to, aby sa udržal pri živote sa dohromady označujú ako metabolizmus.

Počas týchto chemických reakcií dochádza k štiepeniu väčších molekúl na menšie molekuly a naopak k spájaniu menších molekúl do väčších.

Aby bola molekula stabilná, musí obsahovať správny počet elektrónov. Ak stabilná molekula stratí elektrón, môže z nej vzniknúť takzvaný voľný radikál.

Voľné radikály sú nestabilné, elektricky nabité molekuly v bunkách, ktoré môžu reagovať s ostatnými molekulami v bunke (napríklad s DNA) a poškodiť ich.

Voľné radikály môžu vyvolať tiež reťazovú reakciu, kedy sa voľnými radikálmi poškodené molekuly stanú tiež voľnými radikálmi.

A v tejto situácii prichádza k slovu antioxidanty. Keď molekula stratí elektrón a stane sa z nej voľný radikál, molekula antioxidantov sa zapojí do reakcie a "poskytne" voľnému radikálu svoj voľný elektrón, čím ho účinne zneutralizuje.

Funguje to tak ako vidíte na obrázku nižšie:

Aký je vzťah medzi antioxidanty a voľnými radikálmi

Aký je vzťah medzi antioxidanty a voľnými radikálmi

Antioxidanty teda fungujú tak, že poskytujú elektróny voľným radikálom, čo vedie k ich neutralizáciu a bráni im v pôsobení ďalších škôd.

Zhrnutie: Antioxidanty sú molekuly, ktoré bojujú s voľnými radikálmi a škodami, ktoré môžu v bunkách i organizme napáchať. Protektívne pôsobenie antioxidantov spočíva v poskytovaní elektrónov voľným radikálom, čo vedie k ich neutralizácii.

Ako antioxidanty tak voľné radikály sú pre život dôležité

Pri metabolických reakciách neustále vznikajú voľné radikály.

Keby sme nemali antioxidantov, dokázali by voľné radikály náš organizmus veľmi rýchlo zničiť.

Je však potrebné mať na pamäti, že aj voľné radikály plnia v tele určité funkcie, ktoré sú potrebné na prežitie organizmu (1).

Napríklad bunky imunitného systému využívajú voľné radikály na zabíjanie baktérií, ktoré nás môžu napadnúť a vyvolať infekčné ochorenia (2).

A rovnako ako pre väčšinu vecí v biológii aj pre voľné radikály platí, že je potreba určitá rovnováha. Nejaké voľné radikály naše telo potrebuje, ale súčasne potrebujeme aj antioxidanty, ktoré voľné radikály udržia na uzde.

Pokiaľ dôjde k narušeniu tejto rovnováhy, môže vzniknúť problém.

Ak počet voľných radikálov (teda pre-oxidantov) prekročí počet antioxidantov, môže vzniknúť stav, ktorému sa odborne hovorí oxidačný stres.

Počas oxidačného stresu môže dôjsť k závažnému poškodeniu dôležitých molekúl v bunkách, čo môže viesť aj k smrti celé bunky.

Na vzniku voľných radikálov a oxidačného stresu sa podieľa množstvo faktorov. Niektoré z nich poznáme a iné zatiaľ neboli objavené.

Medzi známe faktory, ktoré vyvolávajú vznik voľných radikálov a oxidačného stresu patrí:

  • Znečistenie vzduchu.
  • Fajčenie cigariet.
  • Konzumácia alkoholu.
  • Toxíny a škodlivé látky prijímané v potrave.
  • Vysoká hladina cukruv krvi (hyperglykémia) (3, 4).
  • Konzumácia veľkého množstva polynenasýtených mastných kyselín (5).
  • Žiarenie, vrátane nadmerného slnenia.
  • Bakteriálne, hubové aj vírusové infekcie.
  • Nadmerná konzumácia železa, horčíka, medi a zinku (1).
  • Nedostatok kyslíka v organizme (medicínsky hypoxia) (6).
  • Veľa kyslíka v organizme (medicínsky hyperoxia).
  • Intenzívne a dlho trvajúce cvičenie, pri ktorom dochádza k poškodeniu tkaní (7).
  • Nadmerný príjem antioxidantov, ako sú napríklad vitamín C alebo E (1).
  • Nedostatok antioxidantov (8).

Dlhodobý oxidačný stres vedie k zvýšenému riziku vzniku nežiaducich zdravotných problémov ako sú napríklad kardiovaskulárne ochorenia alebo niektoré druhy rakoviny. Oxidačný stres tiež urýchľuje starnutie organizmu.

Zhrnutie: Ľudské telo potrebuje určitú rovnováhu medzi voľnými radikálmi a antioxidantmi. Pokiaľ dôjde k narušeniu tejto rovnováhy, môže to viesť k oxidačnému stresu, ktorý má celý rad nežiaducich účinkov na vaše zdravie. 

Antioxidanty sú pre život dôležité a nachádzajú sa v rade rôznych druhov potravín

Antioxidanty sú nevyhnutné pre prežitie všetkých živých organizmov.

Ľudské telo si dokonca svoje vlastné antioxidanty vie vyrobiť. Jedným z takýchto antioxidantov je látka s názvom glutatión.

Rastliny a živočíchy, rovnako ako ostatné živé organizmy, majú svoj vlastný spôsob obrany pred voľnými radikálmi a oxidačným stresom, ktorý tieto radikály vyvolávajú.

Citrusové plody obsahujú veľa živín

Citrusové plody obsahujú veľa antioxidantov

Preto možno antioxidanty nájsť prakticky vo všetkých potravinách rastlinného aj živočíšneho pôvodu. Príjem antioxidantov z potravy je veľmi dôležitý. Náš život totiž do slova a do písmena závisí na niektorých antioxidantoch, najmä na vitamínu C a vitamínu E.

Ovšem nič sa nesmie preháňať a nadmerná konzumácia týchto vitamínov môže naopak uškodiť.

Rôznorodosť obsahu antioxidantov je jedným z dôvodov, prečo je strava bohatá na rastlinnú zložku zdravá (9).

Mäsové výrobky a ryby tiež obsahujú antioxidanty (10, 11), ale v menšom množstve než koľko ich nájdeme v ovocí a zelenine. Bobuľovité plody (napríklad čučoriedky) sú obzvlášť bohatým zdrojom antioxidantov (12).

Ďalšími bohatými zdrojmi antioxidantov sú napríklad zelený čaj alebo tmavá čokoláda.

Podľa niektorých štúdií je káva vôbec najväčším zdrojom antioxidantov v takzvanom západnom spôsobu stravovania (západná diéta) (13, 14), ale sčasti to bude spôsobené tým, že "priemerní" Európania nekonzumujú príliš veľa potravín bohatých na antioxidanty. Antioxidanty tiež predlžujú trvanlivosť prírodných i priemyselne vyrábaných potravín.

Preto sa často používajú ako potravinárske prísady (15). Napríklad vitamín C potravinárske firmy často pridávajú do svojich výrobkov ako konzervačnú látku.

Zhrnutie: Naša strava je nevyhnutným zdrojom antioxidantov. Tie sa v prirodzenej forme nachádzajú v potravinách rastlinného a živočíšneho pôvodu, najmä potom v zelenine, ovocí a tiež v nápojoch, ako sú napríklad káva alebo čaj.

Druhy antioxidantov v potravinách

V potravinách sa nachádza obrovské množstvo rôznych druhov antioxidantov.

Všeobecne možno antioxidanty rozdeliť do dvoch skupín, a to na antioxidanty rozpustné vo vode a antioxidanty rozpustné v tukoch.

Vo vode rozpustné antioxidanty pôsobia vo vnútri bunky aj mimo nej (v intracelulárnej tekutine i extracelulárnej tekutine), zatiaľ čo antioxidanty rozpustné v tukoch pôsobí predovšetkým na bunkových membránach.

Tu je zoznam hlavných antioxidantov, ktoré prijímame z potravy:

  • Vitamín C: Hlavný vo vode rozpustný antioxidant a jedna z najdôležitejších esenciálnych živín, ktoré musíme prijímať v potrave.
  • Vitamín E: Hlavný antioxidant rozpustný v tukoch, ktorý hrá zásadnú úlohu pri ochrane bunkových membrán pred poškodením oxidačným stresom.
  • Flavonoidy: Veľká skupina rastlinných antioxidantov, ktoré majú rad pozitívnych účinkov na ľudské zdravie (16).

Väčšina látok patriacich medzi antioxidanty má aj ďalšie dôležité funkcie.

Za zmienku stojí napríklad kurkuminoidy (kurkumín), ktorý sa nachádza v korení kurkume alebo oleocanthal, ktorý nájdete napríklad v extra panenskom olivovom oleji. Tieto látky fungujú ako antioxidanty, ale majú súčasne výrazné protizápalové účinkyVětšina látek patřících mezi antioxidanty má také další důležité funkce (17, 18).

Zhrnutie: Existuje celý rad rôznych druhov antioxidantov, ktoré nájdete v potravinách, vrátane vitamínov C a E alebo flavonoidov. Tieto látky majú okrem antioxidačných vlastností aj rad ďalších funkcií, ktoré nesúvisia s antioxidačnou aktivitou.

Mali by ste užívať doplnky stravy s antioxidanty?

Dostatočný príjem antioxidantov zo stravy je dôležitý pre udržanie optimálneho zdravotného stavu.

Avšak majte na pamäti, že viac nemusí vždy znamenať lepšie.

Nadmerná konzumácia samotných antioxidantov môže mať toxické účinky a paradoxne naopak zhoršovať vplyv škodlivých radikálov a oxidačného stresu.

Niektoré štúdie dokonca potvrdili, že užívanie vysokých dávok antioxidantov zvyšuje riziko úmrtia (19, 20).

Preto vám rozhodne neodporúčame užívať doplnky stravy s vysokými dávkami antioxidantov.

Okrem toho, štúdie preukázali, že antioxidanty v prírodnej forme (získané z potravín) pôsobí silnejšie proti oxidačnému stresu ako antioxidanty získané z doplnkov stravy.

Napríklad šťava z červeného pomaranča má oveľa väčší oxidačný účinok než rovnaké množstvo vitamínu C, rozpusteného v osladenej vode (21).

Pravda je taká, že v potravinách sa nachádzajú stovky (ak nie tisíce) rôznych druhov látok, ktoré spolu vzájomne (synergicky) pôsobí.

Preto užívanie len jednej alebo dvoch vybraných látok samostatne nebude mať nikdy rovnaké pozitívne účinky.

Najlepšia a najzdravšia stratégia ako si zaistiť dostatočný príjem antioxidantov je strava bohatá na ovocie a zeleninu (22), spolu s dodržiavaním zásad zdravej výživy.

Na druhú stranu užívanie doplnkov stravy, ktoré obsahujú nízke dávky antioxidantov (napríklad multivitamínové doplnky) môže byť prínosné, ak trpíte nedostatkom niektorých živín alebo sa momentálne nemôžete stravovať podľa zásad zdravej výživy.

Čo si z tohto článku odniesť?

Dostatočný príjem antioxidantov je nevyhnutnou súčasťou zdravej výživy, ale užívanie nadmerného množstva izolovaných antioxidantov (prostredníctvom doplnkov stravy) môže byť v niektorých prípadoch škodlivé.

To najlepšie čo môžete urobiť, ak si chcete zaistiť príjem dostatočného množstva antioxidantov je dodržiavať zásady zdravej výživy a zaraďovať do vášho jedálnička dostatok ovocia a zeleniny.

Zdieľať článok
Meno autora: Michal Vilímovský (SK)
Vzdelanie: Student všeobecného lekárstva, 3.LF UK, Praha
Použité zdroje:

Zpracováno podle Authority Nutrition

Zdroje obrázkov:

Adobe Stock and Pixabay

Dátum vydania: 3. marca 2017 13:20
Dátum plánovanej revízie: 3. marca 2019 13:20
Na poskytovanie služieb, personalizáciu reklám a analýzu návštevnosti využívame cookies. Používaním tohto webu s tým súhlasíte. Viac informácií